CORINAS LESETIPPS II READING TIPS * ED. 02 I 22

Eyes that Kiss in the Corners by Joanna Ho is a wonderfully written children’s book. I especially love the beautiful illustrations by Dung Ho, and all the magical descriptions, about how eyes can be. Have you ever considered that brown eyes can look like warm tea? How lovely!

Some time ago I wrote a short piece about my experiences as a female artist and contributed it to the independent zine Women of Noise for their first issue to come. And guess what, it’s out now feat. great artwork by over twenty female musicians. Despite the fact that I am super happy that my poem and artwork made it into the zine (p. 53), my favorite quote is from the poem by Temperance of Sleep, “I am 19 and just released my first solo music. Messages pour in from men around the world, “did you really make this by YOURSELF?!”

Eigentlich lese ich nicht oft gruselige Geschichten, aber dann habe ich mich von Gou Tanabes fantastischen Illustrationen magisch angezogen gefühlt und mich dann doch getraut, die Comic-Adaption von H.P. Lovecrafts Die Farbe aus dem All zu lesen. Düster und seltsam, aber auch fetzig umgesetzt. 

Horst A. Friedrichs und Stuart Husbands Coffee-Table-Book Buchhandlungen – Eine Liebeserklärung ist voller toller Portraits von kleinen und größeren Buchläden aus der ganzen Welt – und obwohl ich es liebe, in Indie-Buchläden zu stöbern, kenne ich bis auf die Bouquinisten an der Pariser Seine keinen weiteren hier vorgestellten. Oder kann mich nicht erinnern, weil der Besuch vielleicht schon viel zu lange zurückliegt. Gedruckt auf Papier aus verantwortungsvollen Quellen, haben die großformatigen Bilder jetzt zwar mein Fernweh geweckt, mir aber auch die Gelegenheit gegeben, schon von meiner bequemen Couch aus in literarische Höhlen und Schluchten abzutauchen. Bis bald!

BEWILDERED

Have you ever wondered what animals might think regarding certain human actions and behavior? And have you ever asked yourself what this planet would be like if humans would treat animals with respect and would pay attention to their needs starting with the little things? Well, Bewildered is dedicated to these creatures that are not yet on the red list of threatened species. It is a concept book created by Corina that includes watercolor illustrations, poems, and experimental electronic sound art by INYAN. Cover layout and typesetting by Ronny, printed on recycled paper. So this piece of art is for every single human being and you can get your copy from now on. 


 

Corina Retzlaff is the founder of finetexts. She inherited her love for reading, storytelling, and drawing and wrote her first short story when she was twelve years old.

CORINAS LESETIPPS II READING TIPS * ED. 01 I 22


“What I like most of all is to walk until I nearly collapse. To sense the pleasure and exhaustion and the absurdity of walking all blending together, until I can no longer tell what is what. My head changes. I don’t care what time it is, my head is devoid of all thought, and I become a part of the grass, the stones, the moss, the flowers and the horizon.” Yeap, that’s about it, well said, Erling Kagge, author of Walking – One Step At A Time. Also, the book is made of paper from responsible sources.

In The Absolutely True Diary Of A Part-Time-Indian Sherman Alexie writes about the hardships Native American kids still have to face in the twenty-first century. Nevertheless, the story is narrated in some kind of funny way and comes with a lot of encouragement, hope, and faith, that many things are possible despite their first appearance. So it’s a good read for any teenager who wants to learn more about the life of young indigenous people. Besides that, the illustrations by Ellen Forney are pretty cool. 

This Is How It Always Is by Laurie Frankel tells about a family raising a transgender kid. Here you’ll find some lovely parents, supportive siblings, and a wonderful and truly amazing child – and on the other hand … well, society a.k.a. strange teachers, weird fathers and mothers, and outdated ideas. So this book is a rather sad one, but really worth the time spent reading.

Just in case you’re a music nerd and ever wondered what a micro record label is and how to found one, Micro Record Label by James Norman is the book for you. The author once founded Brian Records and tells in a very entertaining voice what things to do and what ideas to better drop. He also showcases a lot of pretty amazing artwork when it comes to limited edition audio storage devices. I enjoyed reading all the valuable info and also loved the layout and design a lot. 

CORINAS LESETIPPS II READING TIPS * ED. 04 I 21

Nachdem mir kürzlich in einer Leipziger Buchhandlung auf die Frage nach explizit Leipziger Autoren ausschließlich Lene Voigt wärmstens empfohlen wurde, dachte ich, ich müsse nun auch das mal selbst in die Hand nehmen: ein Shout-out an die durchaus noch quicklebendig unter uns weilenden tollen Leipziger Autoren und Autorinnen, deren Werke ich teilweise hier auch schon vorgestellt habe oder es ab sofort tun werde. Von manch einem unter euch habe ich bereits alle Bücher gelesen, von einigen einige und den einen oder die andere habe ich erst kürzlich entdeckt und lieben gelernt. So auch Marcel Raabe und sein Buch Westen werden, das Philipp Janta richtig toll illustriert hat. Es steckt voller Erinnerungen an eine bewegte Zeit, die mich beim Lesen sehr oft schmunzeln, nicken und sentimental zurückblicken ließen. “Ich erinnere mich an den Walkman. … Der Walkman schloss den Himmel auf. Er roch nach Schmiere und Plastik und die Kassettenmagnetbänder irgendwie technisch, ölig, metallisch, süßlich, staubig. Ich erinnere mich auch an den Geruch von Intershops.” Na und ich erst! Also, dieses Buch: kleine Auflage, große Kunst!

Und weiter gehts mit literarischen Neuentdeckungen aus der Pleißestadt. Janine Lückerts Liebe Leipzig habe ich geschenkt bekommen, denn jemand kennt jemand kennt jemand kennt Luzie Holzgräbe, die dieses coole Buch wundervoll illustriert hat. Hui, dieses Buch fetzt! Und das nicht, weil Leipzig so toll ist, wie immer alle finden, die hier frisch gestrandet sind. Nein, es rockt, weil es der Autorin echt gut gelungen ist, die eher schwierige und vielleicht sogar rückläufige Entwicklung dieser Stadt in den letzten zwanzig Jahren sehr humorvoll, emotional und vor allem kritisch zu beschreiben. In Gedanken bin ich mit ihr die Straßen und Viertel, die ich selbst wie meine Westentasche kenne, entlanggegangen und habe mich gern an zurückliegende Zeiten in unsanierter Leichtigkeit erinnert. Doch dann kommt sie, die Frage: Bleiben oder gehen? PS: Die Sticker auf dem Cover hier stammen von mir. 

We Are Water Protectors written by Carole Lindstrom and illustrated by Michaela Goade is a fantastic children’s book when it comes to environmentalism and the Indians’ point of view. The artwork really is beyond beautiful and if it wasn’t about a very serious topic, reading the book would be pure joy. “We fight for those Who cannot fight for themselves: The winged ones, The crawling ones, The four-legged, The two-legged, The plants, trees, rivers, lakes, The Earth. We are all related” is my favorite quote. 

I enjoy reading artist biographies so This Is Supposed To Be A Record Label by Frans De Waard was my purchase when Ro and I finally made it into the Staalplaat record store in Berlin last summer. The author was an employee at Staalplaat for eleven years and gives the reader many insights – or not. I for myself enjoyed reading about some of my favorite artists and their releases on Staalplaat. Furthermore, it was interesting to learn about creative processes back then and how the label started out. Remembering that day in the record store I am happy to announce that the Staalplaat spirit from the 80s is still alive somehow. 

CORINAS LESETIPPS II READING TIPS * ED. 03 I 21

Es gibt da diesen kleinen Buchladen in meinem Lieblingsort an der Ostsee, in dem ich bei jedem Besuch eine tolle Lektüre für mich entdecke. Meist schaue ich lange und wäge ab, welches Buch es sein soll. Doch dieses Mal entschied ich mich schnell. Haruki Murakamis Birthday Girl mit Illustrationen von Kat Menschik sollte es sein, hatte ich doch vor zwei Jahren erst ein Buch aus dieser Kollaboration gelesen. Birthday Girl ist für mich ein nahezu perfektes Buch: Die Geschichte ist einfach erzählt, regt zum (langen, möglicherweise ewigen) Nachdenken und Philosophieren an, und die Illustrationen sind so unglaublich toll, dass man das Buch einfach immer wieder anschauen möchte. Meine Lieblingsstelle im Buch ist: “”‘Ein Mensch wird nie mehr, als er ist’.” Sie lachte laut, sichtlich vergnügt, und der Schatten war plötzlich verschwunden.” 

Jeden Samstagmorgen höre ich im Radio eine Sendung, in der Menschen von ihren manchmal sehr verrückten Reisen und den da erlebten Abenteuern erzählen. Dieses Mal verpasste ich allerdings den Anfang, sodass ich nicht gleich mitbekam, wer der Studiogast war. Über das restliche Interview hinweg puzzelte ich mir dann jedoch die Person förmlich zusammen und war total begeistert, als ich herausfand, dass es Rebecca Maria Salentin war, die Initiatorin und ehemalige Chefin des ZierlichManierlich – einem kleinen Bauwagencafé und noch dazu vielleicht sogar mein liebstes in Leipzig überhaupt! Ich lauschte gespannt den Schilderungen ihrer Eindrücke, die sie auf ihrem 2700-km-Fußmarsch auf dem Weg der Freundschaft von Eisenach bis Budapest gesammelt hatte, und freute mich, dass ich in Klub Drushba einerseits ihre Wandererlebnisse nachlesen und andererseits sie selbst auch ein wenig kennenlernen konnte. Ich war so neugierig auf das Buch, dass ich es kaum erwarten konnte, es zu lesen – also schenkte mir mein lieber Mann das letzte Exemplar, das am Sonntag neben leckerem Kaffee und Kuchen noch im ZierlichManierlich verfügbar war. Und, was soll ich sagen? Ich habe das Buch verschlungen, ist es doch sehr spannend, anschaulich und humorvoll geschrieben. Manche Gegenden kannte ich sogar und weiß nun, wie es beispielsweise hinter den mir so vertrauten Bergen von Hřensko aussieht. Außerdem: Als gut trainierte Kurz(!)streckenwanderin bewundere ich Rebecca für ihre Leistung, alle Hürden auf diesem Weg (und in ihrem bisherigen Leben) so gut gemeistert zu haben. “Viel Spaß bei der Lektüre” steht handschriftlich in meiner Ausgabe. Vielen Dank, liebe Rebecca, den hatte ich auf jeden Fall (und vielleicht liest du das ja hier)! 

Frauen, die die Kunst revolutioniert haben von Valentina Grande und Eva Rossetti hatte die Verkäuferin nach eigener Aussage erst am Morgen ins Schaufenster gestellt gehabt. In einer weiteren kleinen Ostseestadt hatte ich nicht damit gerechnet, so präsent (oder überhaupt) mit einer Graphic Novel über feministische Kunst konfrontiert zu werden. Ich verstand es als Wink und kaufte das Buch. Und las das Buch. Und recherchierte nach. Und sprach über das Buch. Ich liebe Künstlerbiografien, und dieses Buch ist neben wundervoll anzusehenden Illustrationen auch eine wirklich tolle Übersicht über verschiedene Künstlerinnen aus dem 20. und 21. Jahrhundert und allen Teilen der Welt. Sie haben auf verschiedene Arten – sei es durch ihre Kunst an sich, durch Proteste/Performances oder selbstbestimmtes Handeln – die Veränderung der Wahrnehmung von Frauen in der Kunst mitbestimmt. Einige vorgestellte Künstlerinnen waren mir bereits vertraut, die Kunst anderer habe ich durch dieses Buch gar erst für mich entdeckt. Es ist eine große Inspirationsquelle, doch lässt es mich auch erneut mit der Frage zurück, ob Quoten tatsächlich das Non-Plus-Ultra sind oder ob nicht eher ein respektvoller Umgang mit allen Menschen und der Fokus auf die Kunst oder das Schaffen an sich zielführender für ein harmonisches Miteinander sind. Das Buch ist im Rahmen des Book Chain Projects entstanden, das sich für eine ethische und nachhaltige Produktion einsetzt. 

In den 1980er Jahren habe ich Peter Brocks Gestatten-Oskar geschenkt bekommen und erstmalig gelesen. Nun habe ich das Buch in meiner Sammlung alter Kinderbücher wiedergefunden und dachte, ich lese es nochmal, denn ich wusste zunächst gar nicht mehr, worum es in diesem Buch ging. Doch schon nach den ersten Sätzen erinnerte ich mich, konnte fast Satz für Satz voraussagen und sogar die lustige Geheimsprache, die Oskar und seine Freunde erfanden, wieder abrufen. Herrlich! Ich glaube sogar, danach selbst eine entwickelt oder zumindest die Löffelsprache intensiv mit meinen Freundinnen gesprochen zu haben. Dieses Buch hat mich gut an meine eigene Schulzeit erinnert, mich mit lustigen Charakteren gut unterhalten und über die echt coolen Illustrationen natürlich zum einfachen Skizzieren von Menschen animiert.  

CORINAS LESETIPPS II READING TIPS * ED. 02 I 21

Letztes Jahr habe ich die Comic-Version von Marc-Uwe Klings Qualityland gelesen und war fasziniert und – sagen wir mal – beeindruckt zugleich, wie greifbar nahe diese Utopie ist. Daher jetzt auch nur kurz: äußerst lesenswert! Der erste Teil (Sorry, Spoiler!) der Romanfassung spinnt den im Comic begonnenen Faden weiter und macht neugierig auf Teil 2, der eine meiner Sommerlektüren sein wird. Dieses Buch besteht aus Papier aus verantwortungsvollen Quellen.

Trolle, Wichtel, Pixies und Waldwesen aus aller Welt von Malin Neumann bekam ich geschenkt. Es traf auch sogleich genau meinen Nerv, denn dieses Buch stellt einerseits mystisch-mythische Wesen verschiedener (indigener) Ethnien vor. Andererseits begeistert es mit wundervollen Mixed-Media-Illustrationen, für die Wasserfarben, Gouche und Buntstifte verwendet wurden. Diese bezaubernden Bilder, die auch von der Autorin stammen, ergänzen nicht nur die Beschreibungen, sondern rahmen sie oftmals komplett. Damit ist das Buch aus meiner Erfahrung hervorragend für interkulturelle Projekte mit Kindern ab sieben Jahren geeignet. Gedruckt wurde auf Papier aus verantwortungsvollen Quellen.

I recently watched Martha Cooper – Königin der Street Art on ARTE. Actually, I watched it twice. Because: this woman rocks! Still not getting enough of her, I got her and Henry Chalfant’s book Subway Art. And a few more other books by her. This one is kind of a holy book for many street artists since it shows the maybe first graffitis on New York City subway trains in the late 1970s/early 1980s and kind of documents the street artist’s work (in progress) back then. Looking at these stunning artworks I am very impressed by the way how accurate many street artists worked given the fact that they were under so much pressure not getting caught. Well, if you are into street art, you will enjoy this book.

How To Be More Tree – Essential Life Lessons for Perennial Happiness by Liz Marvin with illustrations by Annie Davidson is a little gem I was introduced to in my fauna and flora painting group. I just love trees. When I was a kid I used to climb trees in our back yard, sometimes all the way up until I reached a certain rooftop, and while doing this also always all the way up our old neighbors’ nerves, haha. Later on, when they cut eighteen old trees in front of my house to retrieve an old part of a river, I got myself a little spruce to grow on my balcony. And I even grow a birch there that I actually purchased as a tiny raspberry plant in the first place, haha. Well … I also wanted to have this book since the illustrations of the featured trees are beyond beautiful for my artist’s eye while the short texts on each tree give some insight into how cool and special these perennial plants actually are when it comes to their adaption to environmental processes. 

Rust

“When I think about rust I imagine decay, erosion, and destruction, but all of these things happen over a longer period of time, not quickly and violently like an explosion. I also think of how iron ore (basically rust) is mined from the ground, and then that ore is turned into what we use as iron and steel. It’s kind of a constant death and rebirth cycle for the rust.“ – Dan Fox

This book is the third part of the Adventurous Music Book Series! It’s filled with amazing photographs taken by Ronny and eight excellent ambient noise tracks by Fail and Hendekagon. Concept, layout, typesetting, and mastering by Ronny (a.k.a. Hendekagon & Signalstoerung) as well, proofreading by Corina. This hardcover book is limited to 25, so go get your copy fast via Adventurous Music.


 

Ronny Lier is a social and media educator and co-founder of finetexts. His greatest passions are music and design. In his sustainable music books, he manages to combine both.

CORINAS LESETIPPS II READING TIPS * ED. 01 I 21

With Jojo Moye’s The Giver Of Stars, I was introduced to what I learned is called ChickLit. By the end of last year, I was looking for a nice novel to read and a friend of mine recommended this book. It is all about strong women in America’s 1930s who operate a library while delivering books to people living far out of town on horses. Just this fact, delivering books while riding on a horse, got me right away. I’ve also learned a lot about certain circumstances regarding marriage, work, parenthood, and racism – and with that, all the rather bad things women faced during this time. But the story has a happy ending, so everything is fine. 

Not so with Oscar Wilde’s The Picture Of Dorian Gray. I’ve heard about this book so many times (and knew about the famous Dorian Gray club even longer) and needed a quick break from ChickLit anyway, so I squeezed that one in. It starts with one of my all-time favorite things to do: art. I also enjoyed Wilde’s take on beauty and how the character morphs over time – or doesn’t he and is it rather the painting? The atmosphere is a bit creepy and strange and sometimes dark, and it was rather hard to read what men thought about, talked to, and dealt with women in the late 19th century in England, but I enjoyed reading it and learning all about this classic anyway. My favorite quote is, “If a man treats life artistically, his brain is his heart (…)” 

After that one, I went to India in the 1950s. The Henna Artist by Alka Joshi is another book that might fall into the genre ChickLit. It’s about that young woman who is trying to level-up her carrier as a henna artist for the higher castes of India. Her life becomes quite different when first her ex-husband and then her teenage sister show up. This book was very interesting to read because I didn’t know that much about India’s caste society and culture yet, and again it was all about art and painting. With this book, I had wished for quite a few different turns, but the ending is kind of happy so I am fine with that. It also ends with an attached sequel, which to me is new when it comes to literature and which I didn’t enjoy that much.

The last ChickLit I’ve read this winter was The Chicken Sisters by KJ Dell´Antonia. This one was all about two sisters getting into a fight when of them wants the two family-owned but competitive chicken restaurants to participate in a reality docu TV duel these days. Well, one of the sisters is also an artist in painting, and the whole drama starts – in my opinion – when one of her paintings that once served as some kind of a trademark is no longer appreciated. There are several dramatic turns in that one, but in the end, the characters work out everything.

Well, after reading three ChickLit books in almost a row, I have to say that this genre is entertaining and makes me feel good. I like reading about artists, about art or books, and I like to learn about the lives of women in different cultures and times. But now I’d like to dive into something completely different… 

Das Öl der wilden Orange

Das Öl der wilden Orange ist ein Sachbuch mit wertvollen Infos und Tipps zur Anwendung ätherischer Öle im Allgemeinen und dem der wilden Orange im Besonderen. Die Anwendung von Duftölen zur Unterstützung des Wohlbefindens und zur Linderung körperlicher und seelischer Beschwerden hat eine Tradition, die bereits vor tausenden Jahren begründet wurde. Auf diesen Ursprung geht Bettina kurz ein, bevor sie ausführlich allerlei Anwendungsmöglichkeiten des Öls der wilden Orange beschreibt, die sie alle selbst ausprobiert hat. Hervorzuheben sind außerdem ihre ganz persönlichen Duftölmischungen mit teilweise regionalen Bezügen, die schon auch mal Urlaubsgefühle wecken können. Und wer sich inspiriert fühlt, ganz individuelle Mixe oder Nutzungsoptionen zu entwickeln, findet in diesem kleinen Büchlein auch reichlich Raum für eigene Notizen. Illustrationen und Texte stammen von der Autorin selbst, Letztere wurden von Corina redigiert und anschließend von Ronny ins gewünschte Layout gebracht. Das Buch besteht aus Recyclingpapier und Bio-Farben. Es ist direkt bei der Autorin erhältlich.


 

Bettina Röhr ist Lehrerin, Musikerin und seit 2019 selbstständige Duftexpertin. Neben allerlei kreativen Aktivitäten liebt sie es besonders, ihren Mitmenschen die Welt der ätherischen Öle näherzubringen.

CORINAS LESETIPPS II READING TIPS * ED. 04 I 20

Walden by Henry David Thoreau was on my reading list for years already. I approached it a couple of times but didn’t finish it until this year. I always wanted to know about the hype this book brought to the world and why it is a must-read for people interested in alternative lifestyles. Plus, I find it very interesting how people manage life in the woods in general. So to this question, I got some answers. But besides that, I found it rather shocking than inspiring that the intentions and motivations Thoreau got living in a forest for two years are still relevant these days because society hasn’t changed that much since the 1850s. My top four favorite quotes from this book are, “But I would say to my fellows, once for all, As long as possible live free and uncommitted. It makes but little difference whether you are committed to a farm or the county jail.” This one is followed by, “I have learned that the swiftest traveller is he that goes afoot.” Next is, “I found that, by working about six weeks in a year, I could meet all the expenses of living.” And lastly, “Simplify, simplify.”

Always looking for indigenous literature, I came across The Girl And The Wolf by Katherena Vermette, with pictures by Julie Flett. And I have to say, I just love this book. Guys, imagine a world where all animals are equal and no creature is scorn for their look or natural behavior! Wouldn’t that be a peaceful life for everybody?! So besides the author’s uplifting view on a wild animal, this book is filled with such beautiful artwork that I just could read it over and over again. This book is made of paper from responsible sources.

Mythopedia von Good Wives and Warriors lese ich gerade. Es erzählt von den unterschiedlichen Fabelwesen, die es in verschiedenen Kulturen auf der Welt gibt. Mit diesen Wesen sind magische Geschichten verbunden, die sehr spannend sind, werfen sie doch einen besonderen Blick auf all die faszinierenden Weltbilder und Entstehungsmythen, die jedes (indigene) Volk sich über viele Jahrhunderte bewahrt hat. Doch ganz abgesehen von den tollen ethnologischen Inhalten öffnet auch die kreative Gestaltung dieses Buches jedes Mal aufs Neue mein Künstlerherz. Mir gefällt der grafische Stil – diese Mischung aus kräftigen Farben und natürlichen Formen verbunden mit geometrischen Elementen und Goldprägungen – außerordentlich gut. Jede Seite enthält mehr oder weniger ein riesiges fantastisches Wimmelbild, das unzählige Darstellungen aus Flora und Fauna der entsprechenden Ethnie zeigt. Einfach wundervoll!

I adore Jane Fonda not only for her work as an actress and sometimes for her sportsmanship too, her activism (despite her advanced age) just amazes me. So I’ve read What Can I Do – The Truth About Climate Change And How To Fix It in one go right after it was published. In many ways, this book is really eye-opening and then also pretty devastating when it comes to the facts told about the condition of our planet, Mother Earth. But, this book is also full of good ideas and links to actions you can take yourself right away, so please read it, share it and do so with having Sam Waterston in mind, who said, “What looks like radical today is actually moderation, given the size of the problem itself and the time we have left in which to slow it down.”